En respuesta a la oscuridad, adolescentes judíos lanzan iniciativas de Janucá en sus pueblos de origen en todo el mundo

La iniciativa “Transformar Janucá” de CTeen ve a 40 estudiantes judíos de secundaria ejercitar sus músculos de liderazgo mientras desarrollan su propia programación de Janucá para toda la comunidad y ofrecen a filántropos fondos para difundir la luz a pesar de la oscuridad omnipresente.

Antes de Janucá, Oliver William, un estudiante judío de 17 años de último año de la secundaria Miami Beach Senior High, estaba ansioso. “Mis amigos tienen miedo de representar su judaísmo en la escuela”, dice. Teniendo en cuenta el sorprendente aumento del antisemitismo desde el 7 de octubre, comprendió su miedo. “Pero no quería ceder”, dice. “Quería que celebráramos Janucá con orgullo”.

Como líder adolescente en CTeen de Miami Beach, Oliver aprovechó una plataforma única para hacer realidad su visión. La iniciativa “Transform Janucá” de CTeen International, desarrollada en asociación con la Fundación Shine A Light, le permitió, junto con un grupo selecto de líderes adolescentes de todo el mundo, presentar su visión directamente a los donantes en un formato que recuerda a Shark Tank.

Inez Mundrian, directora de liderazgo de CTeen International en Merkos 302, entrenó a cuarenta adolescentes judíos de todos los orígenes mientras se preparaban para presentar sus ideas. “La abrumadora mayoría de los adolescentes dijeron que querían crear un sentido de comunidad y unidad para sus pares judíos en este momento de dificultades”, dice.

Oliver presentó su visión a los filántropos participantes: invitar a estudiantes judíos de secundaria a una iluminación pública de la Menorá en el bullicioso centro comercial Lincoln Road de Miami Beach, con un DJ en vivo, latkes chisporroteantes, deliciosos donuts y una pared de graffiti. Efectivamente, los donantes de CTeen financiaron el programa.

El rabino Zev Katz, director de CTeen de Miami Beach, observó cómo docenas de adolescentes emocionados asistieron al programa “Teens Unite for Israel” de Oliver en la primera noche de Janucá. Cuando el DJ se apagó y las donas desaparecieron, la pared de graffiti se desbordó de orgullosos mensajes de solidaridad judía y la menorá todavía brillaba intensamente.

Oliver William fue uno de los cuarenta adolescentes que utilizaron el nuevo modelo de liderazgo juvenil judío de CTeens para crear una programación significativa de Janucá para su comunidad. En Suffern, Nueva York, Andrew Korman ganó una subvención de CTeen e invitó a sus amigos judíos a tomar pinceles, cubos de pintura y latas de aerosol y unirse a él para crear un mural con el tema de Janucá en la pared de su capítulo de CTeen.

Mientras tanto, líderes adolescentes en Brooklyn Heights, Nueva York, y Lake Worth, Florida, recibieron subvenciones de CTeen para invitar a sus pares judíos a viajar en un autobús de fiesta hasta la iluminación de su menorá local, y líderes en ciernes en lugares tan lejanos como Mumbai, India. y Buenos Aires, Argentina, utilizaron el programa de CTeen para organizar fiestas que brillan en la oscuridad con el tema de Janucá.

Noa Horroch, una estudiante de grado 11 en Toronto, obtuvo el apoyo de los donantes con su plan para llevar la luz de Janucá a las personas mayores, decorando donas y encendiendo menorás con ancianos judíos en centros de vida asistida.

El rabino Moshe Kotlarsky, presidente de CTeen International, dice que la iniciativa “Transformar Janucá” mostró el poder de brindar a los adolescentes una plataforma para abrazar el liderazgo judío, especialmente pertinente en estos tiempos difíciles. “Vimos a los adolescentes desarrollar verdaderas habilidades de liderazgo”, dice. “Ya sea que presentaran su visión a los donantes, involucraran a sus pares o pensaran creativamente sobre las necesidades de su comunidad y cómo podrían crear un sentido de comunidad judía, estos son músculos de liderazgo que, una vez utilizados, nunca se desvanecen”.

Los directores de capítulos de CTeen, como el rabino Yitzi Hein de Rochester, Nueva York, dicen que entregar responsabilidades de programación a líderes adolescentes generó una mayor participación, mayor entusiasmo y habilidades duraderas de liderazgo judío. “Vimos que la participación en el programa se triplicó”, afirma. “Estamos muy emocionados de ver cómo se desarrolla el impacto total”.

La primera experiencia de Oliver William con el liderazgo judío y el activismo comunitario lo llevó a buscar más formas de crear una comunidad para sus pares, y eso afectó la forma en que visualiza su futuro. “Mi objetivo es continuar con esto durante toda la vida, en la universidad y dondequiera que me lleve la vida”, dice.

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